LA ESA NOMINA 'FAVORITOS'

Dos españoles son candidatos a convertirse en astronautas en una lista de 17 nominados

Pablo Álvarez Fernández y Sara García Alonso fueron considerados por la Agencia Espacial Europea (ESA, en inglés), que va a reclutar de cuatro a seis de los mejores candidatos para trabajar en el espacio.

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Los españoles Pablo Álvarez Fernández y Sara García Alonso tienen un pie más cerca del espacio profundo luego de que hayan sido seleccionados por la European Space Agency (ESA) entre 17 candidatos a astronautas de la convocatoria abierta el año pasado, primera en 13 años. La ESA tiene como objetivo reclutar de cuatro a seis astronautas profesionales que se unirán al cuerpo de astronautas de la ESA.

La nueva promoción de astronautas de la ESA, anunciada este 23 de noviembre en París al término del Consejo Ministerial de los estados miembros de la agencia, incluye a cinco astronautas de carrera (entre los que se incluye Pablo Álvarez Fernández), once astronautas de reserva (entre ellos Sara García Alonso) y un astronauta con discapacidad física para un proyecto de viabilidad específico. Respecto a los otros cuatro astronautas de carrera elegidos, se trata de una francesa, una británica, un suizo y un belga.

Álvarez Fernández, nacido en León, es ingeniero espacial y es actualmente manager industrial en la sede de Airbus en Getafe. En la presentación de los seleccionados, Pablo declaró sentirse un "europeo de corazón" ya que ha trabajado en varios países del continente.

Por su parte, García Alonso es máster de biotecnología e investigadora del cáncer y también es de León. Trabaja en el CNIO (Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas) en Madrid. 

El ingeniero aeronáutico Pablo Álvarez Fernández (León, 1988), que ha sido seleccionado como uno de los nuevos astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA), y la investigadora Sara García Alonso (León, 1989), que ha sido escogida astronauta suplente de ESA dentro del nuevo equipo de astronautas divulgado hoy en Paris.

¿Qué harán en la ESA?

Los nuevos candidatos a astronautas de la ESA asumirán sus funciones en el Centro Europeo de Astronautas en Colonia, Alemania. Después de completar el entrenamiento básico de 12 meses, los nuevos astronautas estarán listos para ingresar a la siguiente fase de entrenamiento de la Estación Espacial y, una vez asignados a una misión, su entrenamiento se adaptará a las tareas específicas de la misión.

La ESA recibió más de 22.500 solicitudes válidas (17.126 hombres y 5.397 mujeres) para el puesto de astronauta de todos los Estados miembros y miembros asociados para unirse al cuerpo de astronautas europeos en misiones a la Estación Espacial Internacional y más allá.

Mientras que para el puesto de astronauta con discapacidad física se recibieron 257 solicitudes. El candidato seleccionado en esta especialidad es John McFall, de Reino Unido.

A nivel europeo, fueron invitados a la fase final para elegir candidatos un total de 831 hombres y 530 mujeres. En el caso de España, de 1.341 solicitudes válidas, de ellos 1.093 hombres y 298 mujeres. Un total de 39 hombres y 28 mujeres españoles fueron invitados a las fases finales.

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